Memorial Vugar Gashimov 2015

Es difícil para un sudamericano imaginar las costumbres de un pueblo milenario de Oriente Medio como lo es la República de Azerbaiyán. ¿Por qué habríamos de hacerlo? Pues porque cada año en este rincón del orbe se disputa un torneo que reúne a lo mejor del ajedrez mundial; y no absolutamente de ajedrez vive el hombre, existen otros placeres.

En este lugar, los mejores jugadores del planeta se reúnen para recordar a un joven al que lastimosamente la bandera del reloj le cayó prematuramente. El GM Vugar Gashimov nació en Bakú 23 años después que Garri Kimovich. Su talento dentro del tablero le permitió participar en 4 Olimpiadas y además conseguir el oro por su país en el Campeonato Europeo por Equipos; levantó el trofeo de Campeón en Reggio Emilia compitiendo con hombres de la talla de Ivanchuk, Short y Caruana; y venció en Amber al actual número uno Magnus Carlsen en una partida a ciegas.

Con solo 27 años este gran ajedrecista se retiró involuntariamente el año pasado. Hoy, el Memorial Gashimov se disputa en Shamkir, en el noroeste del país, una ciudad existente por lo menos desde el siglo V. De mayoría musulmana, este importante enclave comercial fue disputado, devastado y ocupado por persas, árabes, mongoles y rusos a lo largo de su historia.

El minarete que ilustra este párrafo es considerado una obra maestra de la arquitectura shamkirense (la pintura es producción del artista Dubois de Montpere). Esta torre de 61 metros de altura empezó a deteriorarse a comienzos del siglo XIX y terminó colapsando unas décadas más tarde. Hoy continúa acompañando casi todos los artículos que hacen referencia a esta ciudad con una población de aproximadamente 70.000 personas, la octava más populosa del país.

En esta ocasión, Anand, Carlsen, Kramnik, Caruana, Giri, Wesley So, Mammedyarov, Vachier-Lagrave, Adams y Mamedov se reúnen para rendir sus respetos a Vugar Gashimov. El torneo se extiende hasta el 26 de abril y enfrenta a cada jugador contra los nueve restantes. La primera ronda trajo consigo el monumental choque entre Vishy y Magnus -abajo podés seguir el análisis de esta partida que terminó en tablas.

Durante estas semanas muchas computadoras habrán de encenderse para seguir la acción en un pequeño rincón del Medio Oriente asiático, pero no perdamos el enfoque, el buen observador apreciará que la esencia de esta genial reunión de ajedrecistas no es otra cosa que el sincero reconocimiento a un colega que de alguna manera estará presente compartiendo cada combinación dentro del tablero.

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